地球の直径の30倍の電波望遠鏡

中国は月の周りの軌道に天文台を打ち上げ、直径40万kmの電波望遠鏡を作ります。

宇宙における非常に長距離の無線干渉計のネットワークシミュレーション。 写真: Nasa

新しい電波望遠鏡は2段階で構築され、2年以内に運用できるようになります。 まず、中国の長江7ミッション用の通信中継衛星が打ち上げられ、軌道を回る月面観測所に変わります。 その後、地球上の多くの観測所が宇宙の超長基線電波干渉計と呼ばれるプロジェクトに参加し、技術的には幅約40万kmの電波望遠鏡に相当する巨大なアンテナアレイを形成します。 このアレイと比較すると、世界最大の望遠鏡は中国の500m球面電波望遠鏡(FAST)です。

宇宙での超長基線電波干渉計プロジェクトは、2025年までに打ち上げられる予定です。これは、天文観測のためにこれまでに作成された中で最大の施設になります。 このシステムは、ブラックホールや重力レンズなどの多くの重要な天文現象の画像を、X線範囲で前例のない解像度で提供できます。

理論的には、地球から月に伸びる望遠鏡は、火星でのフットボールの試合での行動を捉えることができます。 2つの天文台間の距離が大きいほど、画像の解像度は高くなります。 複数の小さな望遠鏡を組み合わせて大きな機器を形成する方法は、超長基線干渉計(VLBI)と呼ばれ、1950年代に発明されました。ブラックホールの最初の画像は1950年代に作成されました。世界中の天文台を使用して地球サイズの直径に到達するVLBIネットワーク。 ロシアと日本はどちらも、VLBI天文台の到達範囲を地球を超えて拡大するために衛星を打ち上げましたが、月まで飛ぶことはできません。

しかし、プロジェクトはまだその実現可能性についていくつかの疑問を提起しています。 望遠鏡として機能するには、さまざまな場所で収集されたデータのタイミングを正確に合わせる必要があります。 これには、水素メーザー(主にスペクトルのマイクロ波領域で電磁放射を生成および増幅するデバイス)と呼ばれる原子時計が必要です。これは、非常に高い安定性で長期間動作できます。 。 しかし、サイズと重量の制限は、衛星水素時計の精度が地球上の大型機械の精度よりも低いことが多いことを意味します。 研究者たちは、小さな月周回軌道の天文台が一斉に動作できるかどうか確信がありません。

ジャーナルで3月28日に公開された研究で Acta Astronomica Sinica、上海天文台の劉青慧教授が率いる研究チームは、原子時計は大したことではないと述べた。 彼らは、火星を周回する中国の宇宙船である天問1号の最近の経験に基づいて結論を導き出します。 Liuと彼の同僚は、望遠鏡プログラム用に構築された水素メーザーを使用して、天問1号からの非常に弱い信号を追跡しました。 彼らは、地球上の小さな原子時計と大きなバージョンの違いが予想よりはるかに少ないことを発見しました。

プロジェクトが計画通りに進んだ場合、中国はより多くの衛星を打ち上げ、月や火星に恒久的な天文台を設置して惑星間望遠鏡を作成します。

カン (によると SCMP)。

Mukai Mamoru

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