米国は核廃棄物を管理する方法を見つけようとして頭痛を抱えています

米国では原子力がクリーンな電力の重要な供給源となっていますが、80の一時貯蔵施設の放射性廃棄物は大きなリスクをもたらします。

10年以上前、日本の福島原子力発電所での事故に関する新聞を読んでいるときに、南カリフォルニアの沿岸の町ラグナに住む引退した教師のマルニ・マグダは、全米の原子力施設を示す地図を見ました。 地質学的危険を表す同じカラーコードの州。

マグダは、自宅から32 km離れたサンオノフレ原子力発電所が多くの地質断層帯の近くにあるため、地図上で赤で強調表示されていることを発見したときにショックを受けました。 「カリフォルニアの住民として、私は自分が大きな問題を抱えていることを知っていた」とマグダは言った。

マグダと他の多くのカリフォルニア州民は、サンオノフレ工場の近くで集会を開き、地震や津波が福島で同様の災害を引き起こす可能性があることを恐れて、施設の閉鎖を要求するスローガンを唱え始めました。

米国カリフォルニア州サンクレメンテのサンオノフレ原子力発電所。 写真: サンクレメンテの天気。

サンオノフレ原子力発電所は1968年に稼働を開始し、周囲の140万世帯に電力を供給しています。 工場を運営する会社であるサザンカリフォルニアエジソン(SCE)は、施設が嵐や地震に耐えることができることを国民に保証しています。

しかし、SCEは、蒸気タービンシステムの問題が検出されたため、2013年にプラントの停止を発表しました。 コミュニティの多くは、これを勝利と見なしています。 「私はとても感情的でした」とマグダ、75歳。

しかし、マグダと他の活動家が、使用されたウランからの1,600トンの燃料を含む、長年にわたってここに蓄積された大量の放射性廃棄物を処理する計画がないことに気付いたとき、喜びは長くは続かなかった。

グリーンピースによると、原子力エネルギー生産のすべての段階で有毒な放射性廃棄物が発生し、その97%は再利用でき、残りの3%は他の目的に使用できません。 このウランは何百万年もの間危険な放射線を生成し続ける可能性があります。

原子力は米国のクリーン電力のほぼ半分を供給し、特に世界がロシアとウクライナの紛争によるエネルギー危機を経験しています。

1987年、米国議会は、連邦政府が放射性廃棄物の取り扱いと保管に責任を持つことを要求しました。 しかし、ラスベガスのユッカ山に国立放射性廃棄物処分施設を建設するプロジェクトは2010年以降停滞しており、回復の兆しは見られません。 米国には現在、35の州にまたがる約80の暫定核廃棄物貯蔵所があります。

「これは国の問題です。サンオノフレ工場はほんの一例です」とカリフォルニア州議会議員のマイクレビンは述べています。 「プラントの半径80km以内に最大900万人がおり、地震や海面上昇のリスクがあります。中央部の核廃棄物を移動する場所がありません。」

全米科学アカデミー(NAS)による1957年の報告では、最も実行可能な選択肢は、核廃棄物を地下深く、できれば塩採掘場に保管することであると示唆されていました。 それは、放射性廃棄物を永久凍土層に埋めたり、宇宙に送ったりするというアイデアを含め、その後の数年間に注ぎ込まれ続けた提案の中で最も実行可能な選択肢でした。

実行可能な長期的な解決策を見つけることなく、レビン議員と他の多くの人々は、全国の場所に散らばっている核廃棄物を収集し、それまで安全に保管するための「一時的な統合倉庫」を建設することを提案しました。 完成する鉱山。

サンオノフレ駅での核廃棄物の一時保管、ファンレス、非冷却。 写真:サンディエゴユニオントリビューン。

サンオノフレ工場の一時的な核廃棄物貯蔵施設は、ビーチのすぐ隣にあります。 写真: ユニオン-サンディエゴのトリビューン。

核廃棄物の危険性の程度については議論の余地がありますが、1957年のNAS報告書は、「放射性廃棄物に関連する危険性は非常に大きいため、安全上の予防措置については疑いの余地がない」と述べています。

一部の米国の専門家や当局者は、放射性廃棄物の危険性は現実のものであるが、完全に制御可能であると信じています。 「私たちは彼らが何であるか、そして彼らがどこにいるのかを正確に知っています」と、2月16日にアメリカ原子力エネルギー研究所(NEI)の社長兼最高経営責任者であるマリアG.コルスニックは言いました。 「安全に保管されています。」

サンオノフレ工場の近くに住むコミュニティも、ここに保管されている核廃棄物の処分方法について議論しています。 多くの人が工場の閉鎖や放射性廃棄物の移転を監視することに警戒している一方で、現在の貯蔵システムの欠点を修正することに焦点を当てている人もいます。

の調査によると ワシントンポスト、サンオノフレ工場を閉鎖するプロセスは、核廃棄物を処分するための鉄道の建設を伴い、2028年まで続くと予想されています。 この放射性廃棄物がどこに送られるかは不明です。

米国は10年間行き詰まっていますが、他の多くの国々は核廃棄物の処分計画を進めてきました。 フィンランドとスウェーデンは、世界初の恒久的な核廃棄物貯蔵庫を開設する準備をしています。これにより、10万年間の安全が保証される可能性があります。

デューク・チュン (テオ ワシントンポスト)。

Mukai Mamoru

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