水銀には16兆トンのダイヤモンドが含まれている可能性があります

先週テキサス州ヒューストンで開催された月惑星科学会議(LPSC)で発表された新しい研究からのシミュレーションは、水星の表面がダイヤモンドで満たされている可能性があることを示唆しています。

マーキュリーはその表面に多くのクレーターを持っています。 写真: ウィキペディア

水銀は、隕石、小惑星、彗星との衝突後にダイヤモンドに変わる可能性のある純粋な炭素の一種であるグラファイトで覆われています。 水星は、太陽のクレーターのほとんどが研究者に知られている、41〜38億年前の初期の太陽系の後期重爆撃の影響を強く受けました。 ただし、水星には月よりも多くのクレーターがあり、ダイヤモンドを生成する衝突が多くなります。

コロラド鉱山学校の地質学および宇宙資源の准教授であるケビンキャノンによると、マーキュリーは、惑星がマグマオーシャンから冷えた直後に形成された薄いグラファイト地殻から始まりました。 小惑星と彗星は毎秒数十キロメートルの速度でこの地殻に衝突し、グラファイトをダイヤモンドに変えるのに十分な圧力を生み出します。

ただし、マーキュリーの表面に比較的近い位置にあるダイヤモンドは、ジュエリーにカットしたダイヤモンドとは大きく異なる場合があります。 それらは、工業用研磨剤、グラファイトおよび他の形態の炭素の混合物として使用されるファインダイヤモンドに似ています。

宇宙での採掘は、軌道の機械的な問題のためにマーキュリーでは特に困難です。 ただし、欧州宇宙機関(ESA)の次のミッションであるBepiColumboは、2025年12月5日に惑星の軌道に到達したときに、さまざまな波長で水星をマッピングします。「理論的には、BepiColumboミッションは表面材料のダイヤモンドを検出できます。宇宙船には、NASAのメッセンジャーミッションをサポートし、これらの鉱物をよりよく調査できるいくつかの機器があります」とキャノン氏は述べています。 MESSENGERミッションは、2008年から2015年までマーキュリーをマッピングしました。

BepiColomboミッションの2つのオービター、ESAの水星惑星オービター(MPO)と日本宇宙機関の水星磁気圏オービター(MMO)は、水星の起源、進化、テクスチャー、地質、組成、クレーター、大気、磁気圏を共同で研究します。 ミッションはまた、惑星の表面のクレーターの堆積物を調べます。

カン (によると フォーブス)。

Toma Masumi

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