地球上の水の起源に関する新発見

45 億キロメートル以上離れた太陽系の周辺から飛来した小惑星は、原始地球に水と有機物をもたらした可能性があります。

小惑星リュウグウから採取されたサンプルが入った箱。 画像: JAXA

宇宙航空研究開発機構の研究者が、地球上の水の起源に関する新しい仮説をジャーナルに掲載 自然天文学 探査機はやぶさ2が採取した小惑星リュウグウのサンプルを分析した結果に基づく。

形成の初期段階にある溶融マグマの主な構造により、水が地球を覆うプロセスは科学者にとって謎のままです。 「小さな天体が、地球上に水と生命を誕生させた要因を引き起こした可能性があります」と、海洋科学技術庁 – アースジャパンの地球材料科学者である伊藤基夫は述べています。

2020 年 12 月、はやぶさ 2 宇宙探査機は、地球から 3 億 km 離れた小惑星リュウグウの表面に、5.4 g 以上の物質を含むキャニスターを運びました。 リュウグウの粒子は地球の水に近い組成を持っていますが、若干の違いがあります。 小惑星リュウグウからの合計 59 ミリグラムの 8 つのダスト粒子の分析により、それらのほとんどすべてが有機物と水であることが明らかになりましたが、液体の形ではなく、水素原子に結合した酸素原子からなるヒドロキシル基に含まれています宇宙のちりや彗星の水に組成。 フィロケイ酸塩鉱物によって保護されていた彼らは、太陽系の周辺を離れた後、極端な環境変化を経験しました。 ダスト粒子の成分は脂肪族炭化水素化合物である。

チームによると、揮発性で有機物が豊富な C 型小惑星は、地球の主要な水源の 1 つになる可能性があります。 小惑星リュウグウのダスト粒子に含まれる有機物は、揮発性物質の重要な供給源である可能性があります。

探査機はやぶさ 2 は 2014 年に地球を離れ、2018 年 6 月にリュウグウ上空に到着しました。 探査機は翌年 2 回小惑星に着陸し、小惑星の表面近くで最初の標本を収集しました。 以前、研究者たちは、リュウグウが太陽系のはずれにある天体から生まれ、内輪を飛んでいることを発見しました。 その塵の粒子には、「生命の源」と言われる有機化合物「アミノ酸」が含まれています。

カン (従う 毎日新聞)

Mukai Mamoru

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