トヨタは「予想外のことをやっている」と述べ、世界で最も売れている自動車メーカーになるというイーロン・マスクの夢を後退させている。

イーロン・マスク氏は、2030年までにトヨタを追い越して最も売れている自動車メーカーになるために、毎年大量の車を納入するという目標を設定している。この目標は、まだ遠いとはいえ、米国ではある程度の成果を上げている。

しかし、米国での電気自動車販売の伸び率の鈍化により、マスク氏の賭けは難しくなっている。 同時に、今年は主にトヨタの新型モデルの成功により、ハイブリッド車の購入者数が急増した。

ハイブリッド車は電気自動車よりも安いため、顧客にハイブリッド車の購入を説得するのは非常に簡単です。 日本の自動車メーカーであるトヨタは、20 年以上前にセダンのプリウスを初めて発売し、バッテリーとガソリンエンジンを組み合わせて車両の効率と燃費を向上させる技術の普及の先駆者でした。

トヨタが電気自動車の分野でテスラに徐々に追いつきつつあることはわかっています。 日本の自動車メーカーは最近、億万長者イーロン・マスク氏の自動車メーカーと競争できる能力を実証するために、ノースカロライナ州の電池工場に80億ドルと3,000人の雇用を賭け、「全固体電池」技術で新たな進歩を遂げる用意があると発表した。

これに応えて、電気自動車市場が全般的に厳しい中、マスク氏は利益を犠牲にして今年の売上成長を推進すると約束した。 テスラの第3・四半期利益が44%減少したことに一部の投資家は落胆した。

新規購入者の調査を専門とするストラテジック・ビジョンによると、テスラの新規顧客の一部はトヨタから来ているという。 ストラテジック・ビジョンのアレクサンダー・エドワーズ社長は「テスラはトヨタから売上を盗んでいるが、それを維持するには価格を大幅に引き下げる必要がある」と述べた。 一方、トヨタは価格を維持し、ディーラーが製品価格を値上げすることを許可している。 »

戦いの最前線はカリフォルニアで、テスラのリベート政策により、モデル3セダンの価格がカムリの価格よりも安くなっている。 同州におけるテスラの市場シェアはトヨタを上回っている。

モーター・インテリジェンスの推計によると、テスラのクロスオーバー「モデルY」の全米販売台数も、今年9月までにカムリの販売台数を上回り、米国で最も売れているトヨタ自動車のクロスオーバー「RAV4」よりわずか7000台少ないだけだった。

マスク氏はその差が縮まりつつあることを認識している。 「正直に言って、私たちの車がRAV4と同じ価格だったら、誰も買わないだろう」とマスク氏は10月にアナリストに語り、長年ハイブリッド車が嫌いだったことを認めた。

一方、トヨタはハイブリッド車の開発戦略を強調している。 今月、カリフォルニア州マリブで開催されたイベントで、トヨタは初めて、国内で最も売れているセダンであるカムリが、今春に次世代モデルが米国のショールームに到着する際にはハイブリッドとしてのみ生産されると発表した。

トヨタの担当者は「顧客はハイブリッド車を使用する準備ができており、喜んで使用すると信じている」と述べた。

トヨタがハイブリッド技術を普及させ始めたとき、同社は非常に高額な料金を支払わなければならなかったことが知られている。 たとえば、2005 年当時、トヨタのハイランダー ハイブリッド モデルの価格は、スポーツ用多目的車のベース バージョンよりもほぼ 10,000 ドル高かった。 いくつかの注目すべき機能を利用するには、顧客はより多くの料金を支払う必要があります。

今日ではそれが変わりました。 トヨタによれば、現在のハイブリッドバージョンの価格はベースバージョンよりわずかに高いだけだという。 同社自体も、よりパワーと魅力を備えた新しいハイブリッドモデルを宣伝している。

「自動車業界は、スイッチを入れるだけですべてが変わるというわけではありません。 ハイブリッド車は、大衆市場が電気自動車に移行するための出発点です」と、グローバルデータの自動車事業担当バイスプレジデント、ジェフ・シュスター氏は述べています。

トヨタの米国営業マネージャー、ジャック・ホリズム氏によると、シエナ地域では少なくとも8カ月の待機リストがあり、トヨタは将来さらにハイブリッド車を販売する予定だという。 「プラグインハイブリッドに目を向けると、非常に急速に成長しています。 売上を簡単に倍増させることができます。

トヨタのハイブリッド車への野心は、これまで多くの人から時代遅れだと批判されていたが、これに対して同社は、ハイブリッド車の生産を増やすことは同社が立ち止まっていることを意味するものではないと主張した。 彼らは、電気自動車の生産に必要な材料が不足していることを考慮すると、現在の戦略が大気汚染を軽減する最も手っ取り早い方法だと主張している。

トヨタ自動車の専門家ギル・プラット氏は、「バッテリー材料と再生可能エネルギーの充電インフラが不足しており、これが今後10~15年で起こるだろう。システム思考を活用する必要がある」と述べた。 「電気自動車のバッテリーは、最適に機能する場所にのみ設置する必要があります。 »

トヨタはテスラと競争するために電気自動車に積極的に資本を投資する計画と並行して、ハイブリッド車の生産を倍増させることで知られている。

CEOの佐藤幸治氏はインタビューで、トヨタは「電気自動車の考え方」を採用し、製造から販売、サービスに至るまでビジネスのやり方を根本的に変える必要があると述べた。 最終的な目標は、前任者の豊田章男氏が計画したカーボンニュートラル計画の実現だ。

「トヨタは誰も予想していなかった多くのことをやっている。 私たちは消費者のニーズを満たすために多様性を生み出しています」と佐藤氏の後任取締役であるサイモン・ハンフリーズ氏は述べた。

による: WSJ、ブルームバーグ

ヴ・アン

Tsuda Asami

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